前几天新闻还在争论台湾在WHO世界卫生组织大会上被矮化之类的话题,比起这种无聊的新闻,这篇文章想要谈一个在下周召开的大会中,将可能被热烈讨论的话题:是否要扑灭世界上仅存的天花病毒原体?天花是一种在上个世纪70年代就已经完全被控制,今天几乎已经不再有人感染的疾病。但大家都知道,中古时期的黑死病鼠疫,亦或是发生于20世纪初期的流行性感冒,今天看起来不过是家常便饭的小型疾病,在当时都是令人闻之色变、感染死伤以百万人计算的空前疾病。数个世纪以来感染天花的人有高达三分之一的致死率,包含英国女王码丽二世,在中国也有一些皇帝可能死于天花。存活者更会终身带着近乎毁容般的脓伤疤痕;根据记录,最后一个天花病例发生在1978年的英国,之后此疾病消逝在现代科技卫生之中,淡忘在恐惧的地平线之下。
——但在「天花」绝迹的今天,美国和俄罗斯两国依旧保存着天花的病原体。许多国家的卫生组织与学者都认为,如果完全扑灭病原体,这个世界会安全且更加卫生健康许多。事实上,这是第五次在世界卫生组织大会上提出这样的建议。但前四次,美国的卫生组织与学者都以「保存病原体资料,还需要进一步研究」为名,否定了这个提案。事实上,在1996年的WHO大会上便已经通过决议要求美国扑灭所有病毒原体,但世卫并没有强制执行力,所以这决策也一再拖延。权威期刊《Nature》也在最近一期针对这个话题进行讨论,结果并不令人意外,大多数的学者专家都认为应该继续保存天花的病毒。
这就使得这个问题似乎变成了第一世界和第三世界的分水讨论线。Dr. Donald A. Henderson(右图)可谓是坚持扑灭天花病毒中的代表者。在学界享有一席地位的他在上个世纪末便开始鼓吹这项运动,他甚至激进的认为保存病毒的国家组织和二战时期的细菌战团体、高唱生化武器的恐怖主义并无二致,应该以国际法起诉这些保存病毒的国家。一个联合国委托的独立研究单位在报告中指出「现在并不需要任何科学的原因而需要保存病毒原体」,而且可以透过基因绘图来了解天花病毒。代表第三世界的Lim Li Ching也在演说中强调第三世界应该团结起来消灭美、俄垄断的病毒;Oyewale Tomori是世界卫生组织的谘询委员之一,也是Redeemers University in Nigeria的病毒学教授,他也认为「大部分的非洲国家都支持消灭病毒,因为非洲国家很清楚,如果天花再临,或是突变成其他更具威胁性的病毒,受伤害最大的一定是非洲国家。
」目前担任世界卫生组织健康安全与环境副理事长的福田庆滋也同意这样的观点,天花固然已经绝迹,但突变并爆发再流行的可能性并非没有,上一次全球性的病毒感染危机殷鉴不远,尤其是对住在台湾的我们而言更不陌生,那就是2003年的SARS危机。而且在SARS危机中,我们采取的方式其实相当消极:「隔离与观察」。福田继续说,世卫至少保存有3000万剂的天花疫苗可供贫穷国家使用,但这些疫苗并非最新型,更无法抵抗有关HIV的带原。—–现在,天花的病原体被保存在美国亚特兰大的美国疾病与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta)和俄罗斯新西伯利亚国家病毒与生物科技研究中心(TheState Research Center of Virology and Biotechnology in Novosibirsk, Siberia),当然,有层层的安全保护和严格的安检。Dr. Nils Daulaire是美国卫生与社会服务全球事务处的主管,他的言论可以代表美国之所以延迟销毁病毒的理由。
其主要原因包含:科学的研究与更加了解病毒,以及「防止恐怖主义份子以天花做为生物武器,所以美国必须保留样本。」假设现在问题不在安全疑虑上,把争论的重点提高到「万一没有任何隐忧,包含恐怖份子的使用可能性,我们是否要完全消灭病毒?」亦或是,通宝娱乐「就算是百害而无一利的病毒,我们依旧有某种保存性的天赋使命在?」恐龙等各种生物的灭亡是一种竞争淘汰的自然演化;但是否应该让任何自然事物绝种灭绝在人工的手上?如果某自然生物对人类百害而无一利,人类便完全消灭他,这是否是正确的?一般预测,通宝娱乐在下周的世卫大会中,将会对此议题会进行激烈的辩论,就算最终也会达成共识,但美苏依旧不会扑灭病原体。我不放天花的照片来惊吓读者,但有兴趣的你可以「smallpox」丢进Google图片去搜索,看到那些照片后,或许大部分的人也会支持要消灭这种病毒。但做为一个保存人类所有过往事迹的学科,「病毒」与「疾病」毫无疑问是个该被研究的对象,但,是否也是一个该被保存的对象呢?——INDEX量子婚礼:未来见证婚姻真爱的最佳对策?http://blog.xuite.net/tuyu/MIYU/45271657男人阴茎形状与人类进化论:一个有趣的研究http://blog.xuite.net/tuyu/MIYU/43443243史上最环保的侵略者http://blog.xuite.net/tuyu/MIYU/42462734杜希德与典范大转移:一场充满缘分的会议http://blog.xuite.net/tuyu/MIYU/40458749Source:Experts debate destroying last smallpox viruseshttp://news.yahoo.com/s/ap/20110513/ap_on_he_me/eu_med_destroying_smallpoxPS.首页的病毒图片和天花没有关系。

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